震災と私と今

当時の私は、大学を卒業して2年目のチャラチャラした青年でした。

少し話は飛びますが、私の友達は就職してものの半年も経たないうちに「面白くないから」という理由で会社を辞めた者もいました。

入社式が東京の日本橋の本社で執り行われたので、会社が手配してくれた宿に全国各地から新入社員が集まり前泊しました。

「俺は九州から」「俺は名古屋」「俺は大阪」といった具合に、南は沖縄~北は北海道まで120人。

宿の部屋は和室の4人部屋でした。中央に廊下、その両サイドに部屋が配置された趣のある木造2階建てで、私の部屋は2階の階段を上がったすぐの部屋でした。

始めルームメート3人と初顔合わせの懇親会という事で宿の自動販売機でビールを買ってきて乾杯しました。学生時代の話や車の話で盛り上がり、

1本が2本3本となり、人も1人増えまた2人増えで部屋に入りきらない位大勢になっていました。今考えるとみんな初めて会う人ばかりで心細さと緊張感があったので集まってきたのかなと思います。

人が集まると不思議と役割分担が決まってくるもので、買い出し担当から、宿の自動販売機の酒がすべて「売り切れ」たと一報が入りました。

確かに、ハイペースで飲んでいたので部屋は空き缶空き瓶の山になっていました。

遠くで誰かが宿の人に近くの酒屋の場所を聞いてる声が響き、それから少しすると満面の笑みを浮かべた2~3人の買い出し担当が、「買ってきました~」と大量の酒とアテをテーブルに置いてくれました。

宴会は深夜まで続き、とても楽しかったのを覚えています。

翌朝、二日酔いの者同士助け合いフラつきながら入社式に出席し、式中ずっと辛かったの覚えています。(人事担当の方、宿で騒いでご迷惑をお掛けしてすみませんでした。)

その結束のおかげ・・・??で 、その後、1カ月間の山梨県の河口湖での研修で事件が起こってしまうのですが、それはまた次の機会にお話しします。

とにもかくにも入社式前日にバカみたいに大酒を飲んで騒ぐといった軽率な行動をとる若者だったという事です。

よって、神戸でも何も考えず言われた事だけをやっていた私は、ある日同僚と作業員の方と神戸中央郵便局へ向かいました。

当時、どの建物にもその現象は起きていました。ちょうど地中梁を貫通し屋外へ排水する配管(給水管・ガス管も同様)が地震よって周りの地盤が沈下したことにより地中梁を出たところで折れてしまい、建物内から思うように排水できない状況になっていました。

現場は地下ピットへ汚水を一度溜めてからポンプアップで排出する仕組みでした。

現場は、まだ配管が完全には折れておらずほんの少しの配管の隙間から少しずつですが排水できる状況でした。

屋外に設置された排水先である600Φくらいの会所(深さ2m位だったと思う)に作業員の方が入って、地盤がずれて閉塞している配管断面を斫り機で斫り、流れるようにしようと試みましたが、斫れば斫るほど建物側に溜まっている大量の汚水が噴出してくるのです。ものすごい臭いが辺りに漂い、数分も経たないうちにギブアップした作業員の方が会所から出てこられました。

「これ・・無理やわ」

その言葉を聞いても何一つ発言できず、また、何も出来ないフニャフニャの自分がいました。

そこへ、灯光器(懐中電灯のでかい版の仮設の照明器具)と飲み物をもって現れたのはFさんでした。

Fさんは、「よしだ~どないしたんや~」 他にも 「なにしとんねん~!」

みたいな内容の事を言われたとおもいますが、はっきり覚えていません。

どこの方言かわかりませんが、スローな独特のしゃべり方をする人でした。

Fさんは、おもむろに会所にもぐり込み斫り始めました。今思うと合羽も着ず作業服のままで斫っていました。

気付くと辺りは薄暗くなっていましたので、会所の中を照らす為に灯光器の電源を探して照らしました。

Fさんは何一つ言葉を発せず黙々と作業を続けていました。しかし、なかなか作業はかどりません。休憩を何回かはさみ作業は続きます。

「たばこ」といって時たま顔をだして 吸うのですが、顔中汚水まみれです。

辺りはもう真っ暗です。

真っ暗な闇の中で ぼやーっと光る灯光器が照らす光の周りに、数人の男が会所を覗き込んでいます。そして会所からはコンクリートを斫る音が絶え間なく響いてきます。

郵便局の人も心配して何度も何度も・・・ほんとに何度も作業の中断を申し出てくれましたがFさんは聞いてくれません。

私は、見ているだけです。

 

「代わりますFさん」の言葉も出すことが出来ず。

 

その時自分の無力さと意気地の無さを思い知り、目から自然と涙が流れました。

多分そのような事で流れたと思います。

後で聞いたことですが、Fさんは我々に合流する前、郵便局の人との打ち合わせで、この建物がこの一帯で唯一水が出てトイレが使用可能な施設である事とそれを利用する人たちがものすごく多い事を聞いていたようです。

それからしばらくして汚水が噴水のように吹き出し、Fさんは会所から出てきました。

もうめちゃくちゃな出で立ちでした。

そのあと郵便局で唯一お湯の出るシャワー室を貸してもらい綺麗になったFさんから、私は大切な事を学びました。

それ以後色々な経験をさせていただきましたが、恣意的な自分の心の垣根を取り去ってくれた出来事として今も記憶に残る出来事です。

自分の仕事に対しての取り組み方にとても大きく影響していると思います。

 

最後に、私は震災で何一つ失っておりません。ただ、阪神淡路大震災を経験し必ず復活できる事は心に刻みました。なので今非常に苦しい状況にある九州は、あきらめず前へ向かって必ず立直ると確信しています。

3回にわたって体験を書きました。今では懐かしい思い出です。私は現在40代ですが、

20代・30代と色々と経験させていただいたと思います。当然これからも色々な事があると思いますが、今20・30代の人は苦しいことから逃げないで怖がらず、分かれ道に来た時はいばらの道を選択してほしいと思います。そして悪戦苦闘してください。必ず将来役に立つと思います。

 

その後、Fさんは郵政大臣から功労者として感謝状をいただきました。

「こんなんもーても~ 柄じゃないわ~」とFさん節が聞こえてきそうです。

 

 

 

 

 

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